H.P. Lovecraft: El horror sobrenatural en la literatura

Título original: Supernatural Horror in Literature
Idioma original: Inglés
Año: 1927
Editorial: Valdemar
Género: Ensayo
Valoración: Muy recomendable

H.P. Lovecraft no necesita presentación alguna. El genio de Providence es un referente, creador de los mitos de Cthulhu y considerado un gran innovador del cuento de terror. Además de su faceta como autor de ficción, escribió varios ensayos literarios, siendo tal vez el más logrado el que vamos a recomendar hoy, El horror sobrenatural en la literatura.

Escrito entre noviembre de 1925 y mayo de 1927, fue publicado por primera vez en la revista The Recluse (de fugaz existencia, ya que solo apareció ese número de 1927) y en 1965 se incluyó en el libro de relatos de Lovecraft titulado Dagón y otros cuentos macabros.

Tras unos primeros capítulos dedicados a los albores del cuento de horror, a los distintos periodos de la novela gótica y a la literatura preternatural en Europa, Lovecraft dedica un capítulo completo a Edgar Allan Poe, único escritor con apartado propio en el ensayo.

A continuación hace un recorrido por los referentes del género en Estados Unidos (Hawthorne, Irving, Bierce…) y en las Islas Británicas (Stoker, Benson, Hodgson…), dejando para el final a los maestros modernos como Machen, Blackwood, Lord Dunsany, M.R. James, etc.

Leí este ensayo hace muchos años. Compré la edición de Alianza; su lectura me ayudó a descubrir obras que no conocía y a redescubrir títulos que a partir de entonces se convirtieron en imprescindibles para mí. Me dejé recomendar por Lovecraft y aún a día de hoy consulto el pequeño volumen de vez en cuando para anotar posibles lecturas futuras.

Un ensayo muy recomendable en cualquiera de sus ediciones. La de Alianza es más económica, pero solo contiene el ensayo, que ocupa unas 112 páginas. La de Valdemar, por su parte, se completa con numerosas anotaciones a cargo de J.A. Molina Foix y la inclusión de nueve apéndices (de hecho el título de esta edición es El horror sobrenatural en la literatura y otros escritos teóricos y autobiográficos), muchos de ellos inéditos, que comprenden desde una extensa bibliografía con todos los títulos y autores citados, listas de los relatos favoritos de Lovecraft, notas autobiográficas… Se va hasta las 456 páginas y presenta todas las virtudes de la Colección Gótica de Valdemar.

Leer a Lovecraft es siempre una experiencia estimulante, ya sea en su faceta de escritor de ficción o ensayista. En El horror sobrenatural en la literatura demuestra sus conocimientos sobre un género del que es uno de sus mayores referentes y aporta su opinión autorizada de algunas de las mejores obras de terror de la Historia. Una pequeña joya de lectura (y consulta) imprescindible.

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